Astronomía Extragaláctica Y CosmologíaSistemas PlanetariosPlasmas Astrofísicos

Astronomía Extragaláctica Y Cosmología

Sistemas Planetarios

Plasmas Astrofísicos

CAM

El Centro Astronómico Macón (CAM) es un proyecto del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental (IATE) y el Observatorio Astronómico de Córdoba (OAC), se encuentra en la Puna salteña, a 4.650 metros sobre el nivel del mar. Allí, científicos del  IATE, y del OAC, estudiaron las condiciones y la calidad del cielo entre 2003 y 2009.

 

Sobre la Historia

Un aspecto de la personalidad del Dr. Sersic fue su marcado atractivo por la tecnología. Debido a eso, desde los comienzos del IATE (principios de los 80´s) se incorporaron elementos tecnológicos, muchos de ellos novedosos en su momento, lo que se complementó con la búsqueda de personal idóneo para su uso y para el desarrollo de instrumentación electrónica de uso en astronomía. En aquellos años se comenzó con el empleo de computadoras para simulaciones de interacciones de galaxias, como así también para el control de instrumentos de adquisición de datos (reticón, microfotómetro, etc).

Posteriormente, se comenzaron los primeros trabajos de site testing astronómico, siendo las mediciones de seeing hechas en la Base Antártica Belgrano II (1989-1998), los primeros pasos en esta especialidad. En 1998 se realizaron mediciones de seeing en el Llano de Chajnantor, Atacama, Chile, en el marco de un proyecto que pretendía instalar un telescopio de líquido de mercurio en inmediaciones del Volcán Toco. Este proyecto no prosperó pero fue la toma de contacto del grupo con tecnologías mas modernas para sensar parámetros de calidad de cielo. A través de esta experiencia, se tomó contacto con el Dr. Marc Sarazin, del European Southern Observatory (ESO), con quienes se trabajaría a partir del 2000 en la búsqueda y caracterización de sitios candidatos para instalar el European Extremely Large Telescope (E-ELT), el que será instalado finalmente en Chile, en el Cerro Armazones. Durante los trabajos de búsqueda de sitio para el E-ELT, se preseleccionó al filo del Cordón Macón, en las proximidades de Tolar Grande, como sitio candidato. Debido a sus excelentes condiciones, el IATE decidió la instalación de facilidades observacionales en el lugar, lo que constituye el proyecto mas importante, a la fecha, del grupo de instrumentación. Actualmente el grupo está trabajando también en temas de ópticas activas/adaptivas.

 

El Observatorio

Se está construyendo un observatorio astronómico sobre el Cordón Macón, a 10 Km de la localidad de Tolar Grande, Salta. La infraestructura del lugar permitirá el desarrollo de diferentes proyectos observacionales:

  • ABRAS: Es resultado de un convenio de cooperación ente el IATE y el Instituto de Astronomía, Geodesia y Ciencias de la Atmósfera (USP, Sao Paulo, Brasil). Consiste en la implementación de un telescopio con un espejo de un metro de diámetro y un detector infrarrojo (en el infrarrojo cercano). Posibilitará tareas de investigación en diferentes áreas, desde la astronomía planetaria hasta la astronomía extragaláctica. Será el telescopio terrestre de este tipo instalado a mayor altura en el mundo.
  • TOROS: El proyecto TOROS propone un telescopio con un diseño instrumental capaz de identificar estallidos de objetos del espacio intergaláctico a miles de millones de años luz de distancia de la tierra. Esto se debe a que posee una cámara CCD de gran campo de visión, que le permitiría “filmar” el cielo, en búsqueda de mínimas variaciones en el brillo de las estrellas tanto de nuestra gralaxia como de otras más lejanas.
  • ISON: Apunta a detectar y seguir la trayectoria de asteroides u objetos elaborados por el hombre, que se encuentran próximos a la atmósfera de la Tierra. Para identificar esa basura espacial, se instalarán varias cúpulas pequeñas en zonas aledañas al edificio del ABRAS. Dentro de ellas se colocarán telescopios especialmente diseñados para esta tarea, ya que deben ser lo suficientemente veloces para seguir su recorrido.
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